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Ein Schweizer Hotel gedeiht in der Krise. Investoren reißen sich darum

Die Coronavirus-Krise traf alles und jeden – Banken bereiteten sich auf einen Ansturm vor, Aktien fielen, Regierungen druckten Geld und Unternehmen entließen Millionen von Mitarbeitern. Aber diejenigen, die mit der Geschichte vertraut sind, sahen Licht im Dunkeln, da jeder Absturz auch eine Chance bedeutet.

Symbolisch lautet ein altes chinesisches Sprichwort: „Wenn der Wind des Wandels weht, bauen einige Mauern, andere Windmühlen“, und eine Schweizer Hotelkette verkörpert dies perfekt. Le Bijou, ein Netzwerk von High-End-Apartmenthotels, zeigte nicht nur eine beeindruckende Widerstandsfähigkeit gegenüber der Krise, sondern stärkte auch seine strategische Position, sodass große und kleine Investoren sich förmlich darum reißen.

Der CEO des Unternehmens, Alexander Hubner, gilt als einer der vielversprechendsten Unternehmer in der Zeit nach der Pandemie. Le Bijou wurde auch von der Tech-Ikone und Apple-Mitbegründer Steve Wozniak unterstützt, der Le Bijou als „das herausragendste Hotelerlebnis, das er jemals hatte“ bezeichnete.

Die Familie Hubner, der Hauptaktionär der Le Bijou Holding, spricht über die Hintergrundgeschichte ihres Erfolgs.

Glückliche Fügung oder von langer Hand geplant?

Das Modell von Le Bijou definiert das Paradigma der Hotellerie neu. Seit seiner Gründung im Jahr 2011 praktiziert das Hotel die Philosophie des „kontaktlosen Lebens“, vom Check-in bis zum Check-out.

Es gibt keine traditionellen Annehmlichkeiten, da die Familie Hubner diese als veraltet und sogar gefährlich erachtete: keine Rezeption (und keine Rezeptionistin), kein Restaurant (da die ganze Stadt ein Restaurant ist), keine Lobby (und keine anderen Gäste), keine unerwarteten Besuche von Reinigungskräften (es sei denn, Sie laden sie ein). Dies wird der De-facto-Standard in der Welt nach der Krise sein, und der Mitbegründer und CEO Alexander sah dies vor vielen Jahren.

„Die Le Bijou-Einheiten verfügen über eine Küche mit umfassendem Service und Annehmlichkeiten auf dem Zimmer wie Saunen, Kamine und Fitnessstudios, sodass unsere Gäste unabhängig von ihrer Aufenthaltsdauer gesund und fit bleiben können. Sie müssen die Wohnung praktisch nicht verlassen – das Hotel verfügt über eine App und einen Concierge-Service, über den sie Lebensmittel, Mahlzeiten, Massagen und sogar persönliche Köche bestellen können“, sagt Alexander.

War es eine langfristige Vision mit intensiver Planung oder reiner Zufall? Ein bisschen von beidem, sagt Alexander: „Ich genieße es, Geschichte zu studieren und die Zukunft in meinem Kopf zu modellieren. Ich habe tatsächlich über ein apokalyptisches Szenario nachgedacht, in dem man für ein paar Monate kein anderes Lebewesen sehen darf. Die Welt hat bereits einige dieser Pandemien und viele lokalisierte Quarantänen erlebt. Ich dachte, dass wir in dieser Art von Situation einen Vorteil haben würden, obwohl ich es 2020 nicht kommen sah. Wenn ich das getan hätte, hätte ich wahrscheinlich nicht viel im Hotel geändert. Wir waren vorbereitet.“

Als die Krise eintrat, entwickelte Le Bijou sein COVID-19-Quarantäne angebot, das die Sicherheit und den Komfort für die Gäste maximieren soll.

Im Wesentlichen bietet Le Bijou rund um die Uhr medizinische Aufsicht durch externe Spezialisten. Bei Bedarf können die Bewohner in ihren Le Bijou-Wohnungen einen Coronavirus-Test durchführen lassen, ohne sich infizierten Patienten in Krankenhäusern auszusetzen. Sollte ein Gast einen komplexeren medizinischen Service benötigen, ist dies kein Problem. Alle Le Bijou-Apartments befinden sich in zentraler Lage in unmittelbarer Nähe von Notfallkliniken.

Mit diesen Innovationen musste das Hotel der Hubners nie einen längeren Rückgang der Buchungen verzeichnen. „Anfang März sahen wir, dass die Buchungsrate um 30 Prozent zurückging. Obwohl wir immer noch Buchungen von Geschäftsreisenden hatten, die auf jeden Fall reisen mussten, wussten wir, dass wir uns etwas einfallen lassen müssen“, sagt Alexander. „Wir haben uns angesehen, welche Vorteile ein Hotel wie das unsere in dieser neuen Umgebung hat, und haben die COVID-19-Luxusquarantäne entworfen. Wir haben ein neues Publikum erschlossen: ältere Einheimische, die rund um die Uhr Hilfe und Aufsicht wünschen“, fügte er hinzu.

Zombie-Apokalypse zu den Bedingungen der Hubners

Während sich das Geld von riskanteren zu weniger riskanten Vermögenswerten bewegt, sieht Le Bijou keinen Mangel an Investitionsangeboten. Zum Teil sind Anleger von der Widerstandsfähigkeit des Modells von Le Bijou angezogen. Sie versuchen aber auch, Bargeld zu entkommen und reale Vermögenswerte zu kaufen, aus Angst, dass die Regierungen weiterhin Geld drucken und Währungen ihren Wert verlieren.

„Da die Zinssätze in Europa und den USA Null erreichen, drucken die Regierungen stark Geld, um den Absturz zu mildern. Dies wertet die Währung ab und die Anleger fliehen vor Bargeld. In den nächsten Jahren könnten die Hauptwährungen zweistellig an Wert gegenüber dem realen Vermögen verlieren. Kein Wunder, dass institutionelles und privates Geld in reale Vermögenswerte fließt, insbesondere in mittelgroße, einfach zu verwaltende Unternehmen, in denen noch gute Gewinne zu erzielen sind. Le Bijou trifft genau das, was Investoren wollen“, sagt David Fishman, Chief Investment Officer von Moonshot, einer in Hongkong ansässigen Investmentfirma.

Der Immobilienhandel in der Schweiz erweist sich auch für die Expansion von Le Bijou als vorteilhaft. Da viele überfinanzierte Unternehmen den Markt verlassen, profitieren Unternehmen mit starken Bilanzen von erschwinglichen Preisen und der Bereitschaft der Vermieter, besonders langfristige Verträge abzuschließen.

„Jetzt spielt die Zeit zu unseren Gunsten. Die jüngsten Ereignisse boten uns die Gelegenheit, uns die besten Immobilienangebote zu sehr günstigen Konditionen zu sichern“, sagt Alexander. „Wir haben einen soliden Ruf bei den Vermietern. Sie mögen unsere Vision und die Idee, ihre Immobilien in etwas so Schönes wie ein High-End-Hotel zu verwandeln. Wir haben zahlreiche Anfragen von Schweizer Top-Vermietern erhalten, die Kooperation und Co-Investment anbieten“, fügt er hinzu.

In den Jahren 2020 und 2021 plant Le Bijou die Eröffnung einer Vielzahl neuer Einheiten. Die Erweiterung wird durch eine Kombination aus Eigen- und Vermieterkapital finanziert. Einzelne Anleger haben ebenfalls die Möglichkeit, sich zu beteiligen. Das Unternehmen bietet verschiedene Stufen von Wachstumsanleihen mit Renditen zwischen 3 und 6 Prozent und Laufzeiten zwischen 12 Monaten und 10 Jahren an.

Ein strategischer Ausblick

Le Bijou ist nicht das einzige Unternehmen, das sich gut an die Krise angepasst hat, und kritische Köpfe fragen sich, ob diese Art von Wachstum nachhaltig ist. Ohne starke Wettbewerbsvorteile und eine günstige Branchenstruktur kann kein Unternehmen, egal wie groß oder innovativ es ist, seine Rentabilität aufrechterhalten.

Fishman half uns bei der Überprüfung des Geschäftsmodells von Le Bijou und erklärte den Trend, von dem Le Bijou profitiert: die Entflechtung von Airbnb. Ein Phänomen, das vom Andreessen Horowitz-Fonds gut beschrieben wird.

„Le Bijou ist nur ein Teil eines größeren Trends, bei dem kleinere Unternehmen Stück für Stück die Märkte ihrer größeren Kollegen übernehmen. Vor einem Jahrzehnt übernahm Airbnb einen Teil des Marktes von Craigslist – kurzfristige Vermietungen, die lange vor Airbnb existierten und gediehen – und stellte Craigslist schließlich sowohl hinsichtlich Umsatz als auch Bewertung in den Schatten“, sagt Fishman. „Jetzt sehen wir Unternehmen wie Le Bijou und Sonder, die die ursprünglichen Märkte von Airbnb angreifen. Le Bijou bietet das gleiche Maß an Unabhängigkeit und Komfort bei der Anmietung der gesamten Wohnung, das Airbnb-Kunden normalerweise genießen. Es bietet aber auch ein außergewöhnliches Markenerlebnis und Sicherheit, zwei große Bereiche, die Airbnb zu seinem Nachteil im Prinzip nicht kontrollieren kann. Dieser Prozess wird als Entflechtung bezeichnet und wir sehen, dass er ständig neue Einhörner baut und die alten zerstört“, sagt Fishman.

Einer der größten Le Bijou-Investoren, Severin Renold, sieht einen weiteren soliden Vorteil in der Marke, die Le Bijou entwickelt hat. „Wenn ich investiere, schaue ich weiter als nur die Finanzdaten… Le Bijous Vision ist nicht nur darauf ausgerichtet, Unterkunftsprobleme für Reisende an sich zu lösen. Sie ist viel größer. Sie haben das Potenzial, eine der markantesten Marken der Welt zu schaffen. Obwohl das Unternehmen relativ klein ist, haben sie eine lebendige und ikonische Marke mit einer Kerngruppe von Befürwortern (bestehend aus Gästen und Investoren) geschaffen, die die Marke absolut lieben und viel Mundpropaganda und lokales Geschäft generieren. Dieser Impuls ist gewaltig, wenn er aufrechterhalten werden kann. Ich bin der festen Überzeugung, dass die Fähigkeit, eine unverwechselbare, nachhaltige und skalierbare Marke zu schaffen, ein Wendepunkt ist, der Unternehmen, die nur gut sind, von herausragenden unterscheidet. Wenn Sie nur ein großartiges Produkt, aber kein großartiges Branding haben, werden Sie immer Samsung bleiben, niemals Apple werden“, sagt Renold.

Der Investmentbanker Michael Mueller sieht sogar eine potenzielle Bedrohung für die traditionellen Privatbanken: „Ihr fragmentiertes Eigentumsmodell ermöglicht eine Diversifizierung zwischen den begehrtesten Standorten. Dies ist etwas, was eine Privatbank für die vermögenden Kunden getan hat, aber jetzt sehen wir immer mehr Unternehmen, deren Geschäftsmodell eine solche Diversifikation festgeschrieben hat, die es für den durchschnittlichen Investor zugänglicher macht.“

Die Reichen werden reicher?

Die Stärke des Unternehmens hat einen gemischten Geschmack. Einige behaupten, die von Natur aus privilegierte Position des Unternehmens sei „unfair“ und die Bereitstellung von Luxusquarantänediensten „unangemessen“, da dies anscheinend den Besitzenden zugute kommt und den Nichtbesitzenden nicht zur Verfügung steht – sowohl in Bezug auf die Quarantäne als auch in Bezug auf das Wohlstandswachstum.

Madeleine Hubner, Mitbegründerin und CCO von Le Bijou, antwortete, dass das Unternehmen nicht nur Luxusquarantäne für diejenigen bereitstelle, die es sich leisten können, sondern auch zahlreiche kostenlose Hilfsaufenthalte für Beschäftigte im Gesundheitswesen und Bedürftige.

Madeleine sieht das Kreieren einer Vermögenslücke nicht. „Wir sind uns bewusst, dass von Banken hergestellte Finanzinstrumente für Durchschnittsbürger nicht zugänglich sind“, erklärte sie: „Die Vermögenswerte sind überteuert und haben unangemessene Einstiegsschwellen. Das ändern wir. Obwohl institutionelles Kapital attraktiver ist, haben wir uns entschlossen, für alle Arten von Investoren offen zu sein. Die Bürger können am Wachstum der von ihnen aufgebauten Wirtschaft teilnehmen. Tatsächlich leben mehr als 70 Prozent der Investoren einer bestimmten Immobilie in der Stadt, in der sich ihre Immobilie befindet. Wir lieben diese lokalen Investorengemeinschaften, da sie dazu beitragen, das Geschäft vor Ort zu fördern.“

Um Partnern und Mitinvestoren noch mehr Geld zu geben, gründete Le Bijou laut Alexander eine Community namens Owners Club: „Bei privaten Veranstaltungen, die nur erstklassigen Mitgliedern zugänglich sind, können sich Investoren mit berühmten Unternehmern, erfolgreichen CEOs und den Investoren ihrer Kollegen treffen“, sagt Hubner. Der Sprecher bei der jüngsten Veranstaltung war Toni Piech, Mitglied einer berühmten Porsche-Familie und Gründer von Piëch Automotive, einem Elektroautohersteller.

Um jedoch in den Owners Club einzutreten, muss man investieren. Das Mindestticket beträgt 10.000 bis 50.000 US-Dollar. Nicht so sehr im Vergleich zu verrückt hohen Schweizer Gehältern, aber immer noch kaum eine Chancengleichheit.

Gibt es ein Leben jenseits des Schweizer Hafens?

Eines der Themen, das Beachtung verdient, ist die Wachstumsrate. Die Schweiz ist eine kleine alpine Nation – die größte Stadt, Zürich, hat nur 800.000 Einwohner. Obwohl der touristische Zustrom zunimmt, fehlen dem Unternehmen möglicherweise neue Immobilien, da seine Kriterien sehr streng sind – betrachten Sie nur zwei davon: „Voll verfügbares historisches Gebäude im zentralen Bereich“ und „sollte ein Penthouse enthalten“.

Somit hat das Unternehmen zwei Möglichkeiten – entweder seine Mittel zu erweitern oder seine Ambitionen zu verringern. Wenn es sich dafür entscheidet, diese Art von Wachstum weiter aufrechtzuerhalten und international zu werden, kann es außerhalb der Schweiz zu einer ganz anderen Realität kommen. Die Investoren und Stakeholder glauben, dass die Innovation von Le Bijou weltweit anwendbar ist und dass das Unternehmen seinen stetigen Fortschritt auf dem Weg zu einem neuen Bluechip-Unternehmen fortsetzen wird.

Quelle: entrepreneur.com

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